A Irlanda agora é a terra mais sem árvores da Europa

Pergunte às pessoas que visitaram a Irlanda o que elas se lembram sobre o país e você, invariavelmente, ouvirá menção de como ele é verde. O que é surpreendente, considerando que a Irlanda é agora a terra mais sem árvores da Europa. As florestas nativas da Irlanda foram efetivamente eliminadas durante uma orgia de quatro séculos, removendo da superfície das árvores as primeiras árvores que surgiram após a última grande era do gelo, há 10.000 anos. Quando as últimas geleiras se retiraram da Irlanda, as primeiras árvores a crescer novamente foram aquelas tolerantes ao frio – bétula, salgueiro e zimbro. Eles foram seguidos por espécies menos tolerantes ao frio. Florestas de folhas largas de carvalho, olmo, amieiro e freixo cobriam as terras baixas. Os pinheiros nativos (como o pinheiro silvestre) surgiram nas terras altas e nos solos mais pobres do oeste. O crescimento foi tanto que, na época em que os primeiros fazendeiros começaram a cultivar a terra, entre cinco e seis mil anos atrás, a Irlanda estava coberta de folhas largas e sempre-vivas. A economia da Irlanda sob os celtas era a das florestas. Este grande recurso foi o fornecedor de matérias-primas, remédios, armas, ferramentas, carvão, alimentos (na forma de bagas, nozes, fungos, frutas, animais selvagens, insetos e larvas), bem como a base para a espiritualidade e a sabedoria. Nenhum outro país tem tantos nomes de lugares conectados à floresta.

Até 40.000 ainda existem, o que, sem os bosques e florestas, pouco significa para quem não conhece a história local. Existem muitos nomes de família associados a árvores de folha larga nativas (McIvor é Filho de Yew, McCarthy é Filho de Rowan, McColl é Filho de Hazel, entre muitos outros). O alfabeto gaélico original para a antiga língua irlandesa veio das árvores nativas da Irlanda – alim (olmo), beith (bétula), coll (avelã), dair (carvalho). Quando os romanos conquistaram a maior parte da Grã-Bretanha, dizia-se que a Irlanda era uma floresta mista de madeira de lei de dois terços. Apesar do surgimento da agricultura e das práticas de invasão de tribos, Gerald de Gales, um normando que veio para a Irlanda como parte da comitiva de guerra de Henrique II no final do século 12, descreveu a Irlanda em 1185 como um país de “muitas florestas e pântanos” e ‘aqui e ali, algumas belas planícies, mas em comparação com as florestas são realmente pequenas’. Sweeney (da história do século XII Buile Suibhne) refere-se ao carvalho, aveleira, amieiro, abrunheiro, abrunho, agrião, saxifragem, maçã, sorveira, amora silvestre, hera, azevinho, freixo, bétula e álamo. Não foi até o século 17 que a faia e a castanha foram introduzidas na paisagem florestal irlandesa.

Algumas gerações depois, as ricas florestas da Irlanda haviam desaparecido. Os agricultores originais da Irlanda começaram a destruição, limpando florestas para cultivo, e essa prática foi continuada por agricultores de subsistência camponeses. O esgotamento continuou à medida que as pessoas usavam madeira como fonte de combustível e material de construção. Então, os colonizadores ingleses começaram a derrubar as florestas para negar aos irlandeses esconderijos nas primeiras batalhas pela terra. Nos séculos 15, 16 e 17, eles derrubaram as florestas para fornecer madeira para os navios britânicos que saqueariam e explorariam outras terras e outras pessoas. Desde então, a natureza da agricultura irlandesa e a política irlandesa causaram mais danos. A Irlanda, no entanto, ainda é um país florestal. As condições são perfeitas para o crescimento das árvores. Infelizmente, isso levou à plantação de abetos, que cresce três vezes mais rápido na Irlanda do que em outras partes da Europa. Os produtos de madeira são a maior importação da UE depois do petróleo. A Irlanda está arborizada apenas 9%, enquanto a média europeia é de 31%.

Mas há esperança. Uma empresa irlandesa chamada Rooted in Ireland começou a reflorestar partes da Irlanda, começando em Armagh. Cada árvore que eles plantam pode ser comprada como um presente para alguém, e uma parte do preço de compra vai para a REACT, que é uma instituição de caridade engajada na paz e reconciliação na Irlanda do Norte. Um projeto como este tem um enorme impacto social, ambiental e econômico na paisagem da Irlanda e, esperançosamente, permitirá que as gerações futuras desfrutem da Irlanda como deveria ser.


Source by Peter Slevin

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