Mais perda de biodiversidade

Em 1995, o ambientalista Richard Leakey escreveu um livro chamado The Sixth Extinction. Esta brochura acessível descreveu o que muitos outros estavam dizendo e escrevendo na literatura científica. Era o seguinte: que a fase atual da atividade humana na Terra está causando o próximo evento de extinção em massa, o sexto em 450 milhões de anos.

Essas extinções em massa são eventos grandes o suficiente para causar a perda de grandes proporções da biodiversidade observável. No último evento, no final do Cretáceo, há 65 milhões de anos, 75% das espécies foram perdidas. Esses eventos podem muito bem ter ocorrido nos 3,8 bilhões de anos de vida microscópica, mas são mais difíceis de detectar.

Em abril de 2011, cientistas e especialistas mundiais em oceanos se reuniram na Universidade de Oxford, no Reino Unido, para revisar informações sobre o estado dos oceanos no mundo. Depois de examinar as evidências dos impactos e considerar suas consequências, os especialistas concordaram que os oceanos estavam perdendo oxigênio devido ao aquecimento e à acidificação. Eles também decidiram que essas mudanças negativas estavam no topo das previsões e eram uma grande ameaça de extinção para os organismos marinhos.

E sua conclusão geral foi que:

… não só já estamos experimentando declínios severos em muitas espécies ao ponto de extinção comercial em alguns casos, e uma taxa incomparável de extinções regionais de tipos de habitat (por exemplo, manguezais e prados de ervas marinhas), mas agora enfrentamos a perda de espécies marinhas e ecossistemas marinhos inteiros, como recifes de coral, em uma única geração. “

Esses especialistas nos oceanos estão descrevendo os detalhes do evento de extinção em massa sobre o qual Leaky escreveu.

O que é surpreendente é a semelhança com os eventos anteriores de extinção em massa. Grandes extinções aconteceram porque houve uma grande mudança nas condições globais, atingindo áreas inteiras de biodiversidade adaptadas ao status quo anterior. Normalmente é uma mudança na composição da atmosfera, uma mudança na energia dos níveis alcançados ou retidos dentro dos enormes sumidouros de calor dos oceanos e da atmosfera ou eventos específicos de força, como a queda de um grande meteorito.

Lembre-se de que a maior parte da Terra está realmente derretida, mantida unida pela gravidade e por uma crosta fina. Acerte um líquido restrito com força e ele oscilará por um longo tempo. A atividade vulcânica testemunhada por qualquer dinossauro que sobreviveu ao ataque inicial teria sido espetacular.

Apesar dos dinossauros, os eventos de extinção anteriores foram mais significativos nos oceanos. Portanto, este aviso da reunião de Oxford é muito importante.

Isso nos diz que as modificações que fizemos no meio ambiente estão elevando as taxas de extinção a um nível suficientemente alto para se qualificar como uma extinção em massa. Isso se deve às ações locais: desmatamento, poluição de rios e pesca de peixes. E de ações globais: mudando a composição atmosférica. O resultado é a perda de biodiversidade em um instante geológico. É como se a Terra tivesse sido atingida por um grande pedaço de rocha espacial.

Mais perda de biodiversidade parece inevitável. Nossa poluição de carbono cresce, ainda desmatamos florestas para a agricultura, desviamos água para intensificar a produção nos campos que já tínhamos e consumimos recursos à medida que nossos números e riqueza aumentam. O evento de extinção em massa está aqui e agora.

Houve vitórias. Um punhado de conservacionistas pioneiros no início da revolução industrial lançou as bases para a conservação. Um esforço sério iniciado na década de 1960 fez com que a maioria dos países tivesse alguma forma de proteção para pelo menos alguns habitats e espécies icônicas.

Esse esforço tem se concentrado principalmente na terra, pois é onde vivemos. Agora temos reservas, corredores de vida selvagem, planos de recuperação de espécies, restrições de planejamento, restrições de gestão de terras, regulamentos de água, uma força de trabalho paga para cuidar das áreas naturais e um pequeno exército de voluntários promovendo ativamente a conservação e a sustentabilidade.

Felizmente, essas ações salvarão alguns desses ícones e manterão alguns lugares selvagens.

E isso é extremamente importante porque esses lugares serão ilhas, ou talvez arcas, para fornecer a matéria-prima para a evolução após a extinção em massa.

Também pode ganhar algum tempo para que os habitats oceânicos se adaptem às novas condições. Há esperança, se houver ação.


Source by J. Mark Dangerfield Ph.D.

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